צילום: איל לרמן שר המסחר והתעשייה של פנמה, רוברטו הנריקז, ביקר בעיר. הנריקז הגיע בראש משלחת של אנשי עסקים, מרביתם מתחום התוכנה, על מנת לבדוק אפשרות להקמת משרד אינטרסים בחיפה.

הנריקז, יהודי דובר עברית, נענה בחיוב להצעתו של מ"מ יו"ר החברה הכלכלית לחיפה, עו"ד אלי קולס, לבקר בעיר. במהלך ביקורו בחיפה סיפר הנריקז כי הגיע לישראל בשנת 1968 ואף התגורר בבאר שבע כתלמיד אולפן ולמד בבי"ס ללימודי חו"ל.

ביחד עם הנריקז, הגיעו לישראל גם סגן השר לסחר חוץ של פנמה, חוזה דומינגו אריאס. חברי המשלחת סיירו בפארק מת"ם, וגילו עניין רב בחברות ישראליות העוסקות בתחומי מדע שונים. הם ציינו את כוונתם להקים מרכז ידע גדול שיתבסס על שלוחות של אוניברסיטאות בעלות שם מארה"ב ומאירופה והטכניון מישראל.

במהלך הפגישה הציג מנכ"ל החברה הכלכלית לחיפה, עו"ד גל פלג, את פעילויות החברה, לרבות אפשרויות שיתוף הפעולה והידוק היחסים הכלכליים. הנריקז, שחתם לאחרונה עם שר התמ"ת, בנימין (פואד) בן-אליעזר, על הסכם לשיתוף פעולה כלכלי בין המדינות, הביע את רצונו להרחיב את שיתוף הפעולה ולהפוך את ארצו לשער בפני ישראל, לסחר עם מדינות מרכז אמריקה.