עשרות חברים, עמיתים לעבודה וחובבי אתלטיקה קלה הגיעו לערב הוקרה מיוחד שנערך במועדון הספורט בשכונת נווה-שאנן לזכרו של סנ"צ איציק מלינה ז"ל, שנספה באסון השריפה בכרמל.

בשנים האחרונות הפך מסלול הריצה לביתו השני של מלינה, אותו נהג לפקוד לפחות פעמיים בשבוע. אחד ממארגני הערב, מפקד תחנת אור עקיבא וחברו של מלינה, רפ"ק לאון נחום, סיפר "לידיעות חיפה" כיצד נדבק מלינה בחיידק הספורט.

"לפני כשלוש שנים, כשעבדנו יחד במשטרת חיפה, אמרתי למלינה שכאדם המסור למשפחתו ולעבודה, הוא צריך לעשות גם משהו למען עצמו, והצעתי לו להצטרף אליי לריצות", מספר בכאב רפ"ק נחום. "אמרתי לו, 'אתה תיהנה', ואכן הוא הוקסם והתחיל להגיע באופן קבוע לאימונים, וכך חברנו לקבוצה גדולה וקבועה שערכה יחד את האימונים".

רפ"ק נחום הוסיף כי חברי קבוצת הריצה הרגישו שהדרך הטובה ביותר להיפרד ממלינה היא ערב לזכרו במגרש הביתי שלו, מגרש הריצה שכל-כך אהב. "הריצה הפכה למשהו מאוד חשוב ואהוב עבור מלינה, והוא נתן משקל מאוד גדול לאימונים והפך זאת לחלק בלתי נפרד מחייו. רצינו להיפרד ממנו בדרך שבה אהב לחיות", אמר רפ"ק נחום.

"מה עוד אפשר להגיד עליך שלא אמרו כבר, שהיה לך לב זהב?", כתב רפ"ק נחום, "שכל הזמן חייכת? שתמיד עזרת? הכול כבר אמרו, וימשיכו להגיד. כי אדם נפלא כמוך בחיים לא פגשנו, ואנו מאוד גאים שפגשנו אותך והיינו חבריך. ביום חמישי, נר שני של חנוכה, איבדנו אח, חבר ובן אדם ענק. תחסר לנו באימונים, בריצות ובמפגשים החברתיים.. "

רפ"ק נחום סיים את דבריו במשפט: "ותמשיך לחייך כי רק כך הכרנו אותך. אוהבים אותך ומצדיעים לך".