צילום: חגי אהרון דווקא כאשר היה נדמה שהמתיחות בין יואב כץ והמנכ"ל אפרים גבאי הולכת ומתפוגגת (היה נתק של חודש בין השניים - ד.ב.ד) נוצרה מתיחות נוספת בין השניים בעקבות הצבעת חברי הנהלת ההתאחדות בשבוע שעבר בעד ביטול שיטת הקיזוז והקטנת הליגה.

לאורך כל הדרך כץ התנגד לשיטת הקיזוז אבל גם להקטנת הליגה. למרות שהיה ברור שההצבעה פורמלית וההחלטה כבר התקבלה ביקש כץ מגבאי נציגו בהנהלה להצביע
נגד הקטנת הליגה. בשיחה טלפונית בין השניים הבהיר גבאי שעדיף ללכת עם הרוב מכיוון שהצבעתו לא תוכל להשפיע ותעזור לשמר את מערכת היחסים הטובה עם יו"ר
ההתאחדות אבי לוזון שלא אחת שומר על האינטרסים של הפועל חיפה. כץ התנגד לכך, גבאי נאלץ לקבל את מרותו והדהים את שאר החברים בהצבעתו.

כץ, ששמע על ההחלטה של הנהלת ההתאחדות, אמר: "אני מצר על ההחלטה להקטין את הליגה. בזמן שקבוצות אחרות זוכות ליתרון עלינו כאשר מקבלות תקציב מהרשויות
המקומית אנחנו נשארים מאחור מה שמקטין את הסיכויים שלנו להצליח. אנחנו הקבוצה הנכונה בעיר הלא נכונה. הייתי נגד הקיזוז אבל בפירוש לא נגד הקטנת הליגה. אני מקווה שאלה שהצביעו בעד ההקטנה ידעו מה הם עושים".