צילום: ראובן כהן בניגוד לקודמו בתפקיד אריק בנאדו דוגל בשיחות אישיות עם שחקנים. בנאדו לקח לשיחה אישית כמה ממורמרים ו"חיזק" אותם. הראשון היה חן עזרא, שלקח קשה את הדחתו מההרכב מול סכנין.

בנאדו אמר לעזרא: "אני רוצה שתהיה גבר ותרים את הראש. יש לך את כל היכולות לתת את מה שאתה יודע". עזרא כידוע היה אחד המצטיינים מול בית"ר, ואף כבש את שער הניצחון. שחקנים נוספים שזומנו לשיחה היו אייל גולסה, שעד המשחק מול בית"ר היה צל של עצמו, ואדין צ'וצ'אליץ'. 48 שעות ערב המשחק נקרא לחדר גוסטבו בוקולי שם נאמר לו שהוא צפוי לעלות בהרכב למרות שאינו מתורגל. מי שתורגל היה לירוי צעירי. צעירי לקח קשה את ההחלטה אבל לא נתן לדבר להשפיע עליו כאשר נכנס כמחליף.

אחד השחקנים: "אריק נתן לנו אוויר. השיחות האלו היו חשובות לנו. היו כאן שחקנים גמורים, ואריק זיהה מהר מאד את הבעיה".