צילום: אורן אהרוני מי שחשב ששלומי אזולאי יעזוב את מכבי אחרי שקיבל הודעה על שחרורו – התבדה. החלוץ אמנם קיבל לא מעט הצעות מקבוצות אחרות, אך הוא לוקח את הזמן. כזכור, אזולאי נשלח להתאמן עם ויאם עמאשה בנפרד מחבריו ובהמשך סבל מכאבים בשרירי הבטן ונותח. בשבועיים האחרונים יושב אזולאי בבית, ובשבוע הבא הוא יתחיל לעבור שיקום במכבי שצפוי להימשך כמה שבועות.

אזולאי הקפיא בינתיים את כל המגעים שניהל עם קבוצות אחרות, ובהן בית"ר ירושלים ומ.ס אשדוד. החלוץ משוכנע שבמצב העניינים הנוכחי יש סיכוי סביר שבמכבי ישנו את ההחלטה לגביו ויבקשו להחזיר אותו לסגל הקבוצה. בינתיים גובר בקבוצה הלחץ להחתים חלוץ ברמה גבוהה, אך ככל שעוברים הימים המלאכה הולכת ונהיית קשה יותר, שכן החלוצים הטובים בשוק האירופי לא מחכים למכבי.

לבנאדו יש רשימה של מועמדים, כאשר החלוץ הקונגולזי ג'רמי בוקילה היה ונשאר המועמד המועדף.