צילום: עוז מועלם דריו פרננדז, שנטש את הדרבי לפני שבועיים כבר בדקה השלישית, לא נכלל בסגל למשחק מול עירוני קריית-שמונה למרות שבבדיקת האולטרסאונד שעבר הקשר בשבוע שעבר עלה כי הוא לא סובל מפציעה וכי הוא כשיר לאימונים ולמשחקים.

ביום חמישי חזר פרננדז להתאמן, אך כעבור 40 דקות הוא עזב את האימון וטען לכאבים בשריר הירך האחורי. גורמים בהפועל סבורים שאם פרננדז היה יודע שהוא מתוכנן לשחק בהרכב מול קריית-שמונה ספק אם הוא היה נוטש את האימון. אך מכיוון שמדובר בהשערה בלבד אפשרו בהפועל לפרננדז להמשיך ולקבל טיפולים אצל הפיזיותרפיסט דובי שטיין.

מי שתפס בשתי ידיים את מקומו של פרננדז בהרכב הוא רועי שוקרני, ששיחק לצידו של הקפטן יוסי דורה. בהפועל מרוצים מאוד משחקני הבית הצעירים וגם מההופעה של הישאם כיוואן שחזר לכושר משחק ותרם את שלו במשחקים האחרונים.