צילום: ראובן שוורץ במכבי התעוררו שוב מאוחר מדי כאשר פנו ביום שני לבלם הנבחרת טל בן חיים כדי שיחתום בשורות הקבוצה. לצערם של אנשי חיפה התשובה של בן חיים הייתה: “הדבר כבר לא רלוונטי, סגרתי במכבי ת”א”.

במכבי הייתה תחושת החמצה שכן בן חיים רצה לשחק בחיפה אבל שם משום מה התמהמהו יתר על המידה והתעוררו רק לאחר שהבינו שמכבי ת”א פנתה לבן
חיים: “חבל שנזכרנו מאוחר מדי. בן חיים שחקן שיכול היה לעשות את ההבדל ולהיות הישראלי הבכיר ביותר שלנו. בלי ישראלים בכירים שיגיעו יהיה קשה להדביק את הפערים בקרב על ההגמוניה בכדורגל הישראלי”.

בסביבתו של בן חיים סיפרו שבמכבי חיפה לא התלהבו לשלם את הסכומים שבן חיים רצה הנאמדים בקרוב לחצי מיליון יורו לעונה. כך או כך רוני לוי מחפש בלם זר נוסף אחרי שהחליט להשאיר את אברהם פאס עונה נוספת תמורת שלושה שחקנים שיעברו בהשאלה לבני סכנין, שחר הירש, מוחמד כליבאת ועיאד חבשי.