צילום: אורן אהרוני בלמה של הפועל, גל כהן, הודיע בשבוע שעבר רשמית על פרישה מכדורגל במסיבת עיתונאים שהתקיימה בקריית חיים. כבר לפני מספר שבועות בראיון ל"ידיעות חיפה" רמז השחקן על כך שהוא מתכוון לתלות את הנעליים אחרי שלא התאושש מפציעה קשה.

כהן העדיף להודיע על פרישה בעת שיואב כץ שוהה בארץ.

כץ: "אני מצטער שגל החליט לפרוש. זו השנה השנייה שאנחנו יחד. התרשמתי ממנו כשחקן וכאדם ואני בטוח שהוא יצליח בדרכו בעתיד באיזה כיוון שיבחר. אני מקווה לראות אותו ממשיך כאן אבל זה לא תלוי רק בי".

הפיזיותרפיסט הוותיק של הפועל, דובי שטיין, שטיפל בכהן לאורך תקופה ן אמר: "לדעתי גל נוהג בתבונה רבה כי שיקום רצועה צולבת זה ממש קל אבל צריך לקחת בחשבון שזמן ההתאוששות לוקח שנה וההשקעה של הזמן לא שווה. גל מטופל אצלי כל יום. הרגל הגיעה לרמה של פקיד בבנק. בן אדם נורמלי יכול להתנהל
עם המצב הקיים, אבל לא כדורגלן. גל כהן סובל עדיין מכאבים בתנועות ובפעילות".

עאהד עזאם ממשיך לקבל טיפולים אצל שטיין בעקבות פציעה דומה. עזאם יזדקק לתקופת החלמה של שישה חודשים כדי לחזור למגרשים.